你不得不知的学习幼儿英语黄金时段

  • 来源:大嘴外教
  • 作者:大嘴外教
  • 发布时间:2019.04.23 17:34:00

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婴儿期是分辨语言发音微妙差别的黄金期

帕特里夏.库尔(Patricia Kuhl)女士是华盛顿大学的言语听觉教授,多年来专注研究语言神经机制和大脑发展。经过多年研究,她提出关于婴幼儿语言学习的三个观点:

 

1.7岁以前是一个人语言学习的黄金期,之后开始急剧下降;

2.婴幼儿与生俱来有识别不同语言的超强能力;

3.幼少儿具有多语言同时学习的能力。

 

 

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婴儿的天才语言能力(The linguistic genius of babie库尔教授的研究发现:每个刚出生的婴儿都可以分辨出世界上所有语言的发音,这种能力是是与生俱来的;但这种能力会在6-12个月时急剧下降。

 

也就是说如果在这个语音敏感期(一岁以前),孩子都没有听到过某种语言的发音,一岁后,孩子就很可能就丧失了分辨这种语言发音中微妙差别的能力。

 

比如,日语的发音中没有/r/和/l/的区分,而英语中是有的。一个在日本出生的婴儿,在一岁以前没有通过听英语来发现/r/和/l/发音差异话,很有可能在一岁后,他就无法区别“rake”和“lake”的差别了,这也就是很多日本人说英语,被成为典型的“日式英语”的主要原因。

我们身边这样的例子就很多,想想自己身边的南方人的n和l不分(这属于自黑,南方的读者们不要见怪),大家都应该能理解。其实这和他们小时候的经历是分不开的,从小听到的方言里没有n和l的区别,所以他们从听觉上就已经丧失了区别这种微妙差别的能力了。

当然这种能力也可以通过后天的训练重新捡起来。孩童时候脑部发育很快,可塑性很强,重拾比较容易。但是年龄越大,要想做出这种改变也就需要付出的努力就越大,有的人甚至可能再也无法获得。

 

027岁以前是内化语法结构的敏感期

 

Rochester大学对一群来自中国和韩国的移民进行研究,发现他们对英语语法的敏感度与其受到的正式训练的多少、努力程度、其生活在美国的年限等基本无关,而与其移民到美国的年龄有关。

调研数据表面7岁前移民的人,对英语语法的敏感度可以和美国当地的人士相媲美。7岁以后移民的人,其语法敏感度随着其移民时间的推后而下降。

 

美国语言研究专家Johnson和Newport通过大量的实验发现人类大脑中有掌握语言的区域,也就是布罗卡区。他们还发现,婴幼儿时期的布罗卡区是最灵敏的,3岁后随着年龄的增长,灵敏性和敏感性会逐渐减弱,大约到12岁之后,大部分人的布罗卡区就会关闭。

 

其实验的基本结论之一就是:

“If one is immersed in a second language before the age of 7, one is able to achieve native fluency in the language; however, immersion even soon after that age results in a decrement in ultimate performance.”

从实验数据得出的点状图来看:0-7岁是孩子学习语言能力最强的黄金阶段,语言的分辨力和模仿力等都处在一生中的最高值;7岁以后,随着年龄的增长,其学习能力呈下降的趋势。

 

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简而言之就是7岁以前过多的接触一门外语,其语法敏感度就不可能达到本土人士的水平了。所以“语言启蒙越早越好”的说法,是具有科学依据的。科学证明:婴幼儿本来在学习语言上,就会有更多先天优势。

 


 

看到这儿,你还相信“3~12岁,让孩子开始适量地学习外语,这个时候并不是要让孩子学会外语,而是让其引起对外语的兴趣”这种观点吗?如果12岁还仅仅是“感兴趣”,而没有将英语进行系统性的学习,那恐怕也会错过孩子真正掌握英语,把英语变成第二母语的黄金时光。

 

03婴儿接触两种语言不会造成混淆

 

通常,人们都会认为:孩子脑部正在发育期,接受的内容有限;同时学习两种语言,会使得宝宝在语言系统上发展得会慢一些,而且两种不同的语言可能会让孩子混淆。

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根据Dartmouth College的Laura Ann Petitto两位教授的研究,他们发现:孩子的大脑很神奇,从小接触两种语言的孩子,他们的大脑就像有两块独立的区域去分辨并学习这两种不同的语言,并不会造成所谓的“语言混淆”。

"We found that if children are exposed to two languages from a very early age," says Petitto, "they will essentially grow as if there were two monolinguals housed in one brain, and this will occur without any of the dreaded 'language contamination' often attributed to early bilingual exposure."

 

04从小学习一门外语,有助于提高自控力


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学习外语能提高自制力?很多人可能觉得很困惑:在学习母语的基础上,再学习一门外语,原本就是一心两用,怎么还可能提高自制力呢?

不过研究表明:学习多种语言不仅仅是在语言能力上占优势,还能够提高孩子的认知能力和自制力。原因是:学多种语言是一件具有挑战性的事,同时学习两种语言的孩子,在使用一种语言的时候,必须抑制另一种语言的干扰,从而变得更专注、更自制。

“自控力”从本质上来说,就是抑制现时诱惑的干扰,而将注意力集中在将来要实现的目标上。学习双语的孩子,在无形中锻炼了自控力,因而显示出更强的自制力也就不足为奇了。

从脑科学的角度来说,双语使用者在两种语言间切换时,其前额皮质、基底神经结和前扣带皮质会很活跃,而这部分的脑组织在执行自控力时也很变得活跃。简而言之:双语学习者平时更频繁使用与自控力相关的脑组织。这或许可以从另一个维度解释为什么说学习两种语言可能提高自控力。


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