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三年级才开始学英语,真的晚了!一位英语老师妈妈的忠告

  • 来源:大嘴外教
  • 作者:大嘴外教
  • 发布时间:2019.05.23 17:35:00

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kittymum是一位英语老师,由于各种原因,自己的女儿到了三年级才跟着学校的步骤开始学英语。很快,她发现课堂里学的英语,太简单、太应试、太不够了!

 

于是,在孩子四年级的时候,她们开始了迟来的英语启蒙。10岁的大童,从低龄绘本、分级读物慢慢补起,这个过程颇费周折;其中困难,kittymum体会颇深,也在这篇文章里做了坦率的分享。

 

她说,应试的成绩不等于孩子的应用能力。既然我对孩子英语学习的期望绝不止于应试,怎么能把她的英语学习全部依赖于学校呢?! 

 

不过kittymum作为英语老师,她也在实践中摸索到一些行之有效的方法,帮启蒙晚的女儿找到了自己的节奏,把英语学上去、学好!

 

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有网友说,英语老师的孩子,不太可能跟学校同步学英语吧,启蒙一定会早得多”。

 

我一下子笑了起来,怎么不可能?我就是那个自己孩子三年级才开始学英语的英语老师妈妈。

 

不过,这事儿的确让我有点惭愧。我之前认为,只要认真上学校的英语课,孩子的英语就可以了。现在才发现,这样学是远远不够的 ... 

 

在女儿跟着学校学英语的过程中,我观察到了许多当初没有想到的情况,目前正在努力调整中 ... 

 

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一开始,我认为三年级开始学英语不算晚 ... 

 

想先解释下,为什么我没有给孩子提前英语启蒙

 

首先是个文化归属问题。我希望女儿的根是中国文化。所以我觉得应该在她对汉语文化有一个基本掌握之后开始英语启蒙,也就是形成汉语为主、英语为辅的局面。

 

其次,涉及到语言学理论。这里基本的理论认知是,十岁以前是学习语言的最佳年龄。也是基于对这一理论的认识,我们国家把以前初中开始设置的英语课改成了从小学开始。

 

我女儿就读于普通公立小学,三年级开英语课,小孩子9岁,一开始,我认为这个年龄学英语并不算晚。

 

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当然,我家没有老人帮忙,夫妻两人都工作,一切靠自己,实在是忙不过来,也是没有更早开始教女儿学英语的一个主要原因。

 

此外,我们也不忍心让孩子太早承受压力,因此在小学低年级期间没有给她更多附加任务,只要求她能自觉完成作业,剩余时间自由阅读、自由玩耍即可。

 

直到我发现,英语课原来有这么多问题!

 

四年级的一次英语考试,考前我看了一下孩子的练习册,估计基础知识方面没有什么大问题,就给她指了三篇小作文范文让她背记一下。根据我的经验嘛,一共就那么几课,可能考到的作文也只能是那些。

 

接孩子放学的时候,问她作文写到了没有,她大大咧咧地说:“没按照背的写,我自己写的!”

 

我忘了小朋友是要说实话的,作文题目是“My School", 她当然要自己写了,因为范文里描述的就不是她的学校呀!

 

我知道这次作文肯定要失分的,但当时表态,“对,咱们要自己写,妈妈支持你!”

 

果然,这次英语小作文,女儿失分不少。

 

这事儿发生之后,我好好地反思了一下:现在小学生的学校英语课程到底出了什么问题,导致作文只能靠背,自己写便写不好呢?

 

好在自己毕竟在英语教育这一行(教的不是小学英语),借此和很多老师、家长、学生探讨了这个问题,仔细总结和分析下来,我感觉现在小学生的英语课程,有这样几个弊病:

 

课本太简单,学习内容太少

 

虽然课本编排都应用了最新的材料和理论,但简单的重复再重复,没有及时拓新。

 

下面这张图是三年级一个单元的学习要点。通常一个单元要学两周,如果孩子学习习惯比较好,上课听讲认真,在家每天能读个二十分钟课本,考前复习掌握好这些要点,考个九十分以上应该是没有问题的,考到百分也不稀奇。


可是一个学期半年下来,除了掌握这一些语言要点之外,看不到明显的语言能力的提升。如果你期待的是孩子能够真正掌握一门外语, 这样的学习进度是不是有点让人着急呢?

 

完全没有课外阅读的支撑

 

众所周知,爱读书的孩子语文好,同理,没有课外阅读,英语能学好吗?

 

在《不能错过的英语启蒙》一书中,作者安妮鲜花根据自己在加拿大生活的亲身体验,详细介绍了北美英语启蒙的方式,其中提到“北美孩子的课外阅读量非常大,有学者统计说,是中国孩子的六倍”。

 

另外,按CCSS全美教学标准要求,美国小学毕业生至少需要阅读1404本课外读物,且涉及故事、诗歌、戏剧、信息类等13种文体。

 

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母语环境下的语言学习尚且如此,我们非母语环境下学习一门语言没有主动的大量的阅读输入能有好效果吗?

 

练习都以考试题为主,重复、无趣

 

我发现,小朋友只要课本熟悉,练习都可以做对。做练习没有挑战性,也没有很大乐趣。

 

我给女儿做了一阵子美国小学生课外练习册 Skill Sharpener, 问她的体验, 她说这个练习多,但是花样多,很多带有游戏性质,所以还蛮有趣的。

 

 

尤其是Reading练习册每个单元最后的写作训练,从开始的写句子到后面的写短文,对小朋友是个挑战,也是训练她对所学语言知识的运用 ... 

 

语言与思维脱节,学不到深一层的文化

 

当然最严重的问题是,受小朋友语言能力的限制,英语课程内容只能做到简单再简单,因此完全跟不上小学生的思想和兴趣发展水平,所以小朋友们只把它当做一门课程,上课考试要用的,而不是渗透于生活的语言文化。

 

你看,三四年级的孩子,学这样的内容,是不是会感到很无趣?

 

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我希望孩子不要为了应试而在学英语 ... 

 

我对孩子英语学习的期望如果是只要应试,那么这些问题也不算太严重。紧盯课本,课后多刷点习题应该差不多了。

 

可是,作为一个英语专业的人,我真心热爱英语。在英语这个行当这么多年,最大的好处与物质无关,而是精神层面的。

 

掌握一门外语,能更深地接触到另一种文化。你会更清楚地看到异族文化与母语文化的相同与相异,对母语文化有了更深地了解与赞赏,同时也学着接受不同的文化。

 

所以我希望我的孩子能够把英语当做语言来学习,作为交流工具掌握它,作为文化来了解它。

 

这样我们的英语学习就不能完全按照学校的路子来了。

 

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于是,我们开始了迟到的英语启蒙 ...

 

去年下半年,小朋友四年级,我开始正式着手参与女儿的英语学习。

 

主要方式是课外的英文绘本阅读,亲子共读。我们选择的书有机灵狗的基础级提高级,培生的预备级、基础级、提高级。

 

刚开始的时候,每天可以十几分钟看个五六本,因为初级的绘本都很简单。可是进行到培生提高级的时候,小朋友的词汇跟不上了,看着有点吃力。

 

而且即便是词汇有难度的英文绘本,思想内容对她来说也太过简单,觉得没有意思,小朋友兴致不大。

 

如果增加背单词,小朋友已经习惯了不加课外任务,一提就不乐意。我自己工作一忙,就又搁置了。

 

寒假过完后,我在小花生上也学习了很多家长的经验,又团了一批书,收集了一些资料,重整旗鼓。有Scott Foresman 分级阅读、牛津阅读树、儿童英文绘本等等,几套材料从最简单的读起, 交叉进行,心中反复告诉自己要耐心、要坚持。

 

读了一阵子之后,我觉得词汇可能还是要想个办法促进一下,便把培生提高级又拿出来了,这套书的一大优点是最后有词汇解释。

 

我告诉女儿,这个绘本更有趣,但是你不认识词汇就看不懂,这样子,你看绘本之前我们一起读一下这些新单词,你试着记一下意思,只记中文意思,不用记拼写,妈妈以后也不考你,只是为了读这个故事记一下意思。

 

女儿一听,这个要求也不高,也还合理嘛,就开始执行。一旦执行起来,才发现每本书后面的新词汇中,其实已经有一大部分都是学过了的,只用记几个单词的意思就好,而且记住单词意思之后,再读绘本就很轻松了。所以她后来一直很喜欢用培生的绘本。

 

在读绘本的过程中,又有另一个问题出现。就是一个级别的绘本读完后,过渡到下一个级别时,会感觉到小朋友的水平没有达到。也就是说在泛读的过程中,小朋友对很多语言词汇的东西只是略过,并没有太深的理解和掌握,不能顺利进入下一个级别。针对这个现象,我决定一个级别读完后,在同级别中找其他材料多读多巩固。

 

同时,课内作业不多的时候,给小朋友做 Skill Sharpener 的练习册。在刚开始做拼读练习册的时候,第一册开始,第一课、第二课小朋友对最后的写句子要求完全不能动笔,我也不逼迫她。

 

这半年过去了,一年级的四个练习册都刷完了,第二册的写作练习都是独立完成,可以写上十来个句子,虽然时态语法上免不了错误,但我觉得敢用英语表达这就是个非常大的进步了。

 

绘本阅读方面,停在培生9级。进入六月份,学校里备考天天刷题,小孩子压力有点大,回家来除了完成作业,我停了英语练习册和绘本阅读,有空便给她看中英文字幕的英文电影和BBC纪录片。这个月已经看了7部电影,8个纪录片,3集电视剧,未知效果如何。

 

期末如果考不好,孩子爸爸可能会说我,对此已有心理准备,呵呵。反正,对孩子的英语学习,我已经彻底放弃了对学校的依赖,决心全力投入,做长线的打算。

 

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总结一下英语启蒙开始晚的弊端 ...

 

说问题之前,先说下启蒙晚的一些好处吧,比如:

 

1、大一点的孩子自主意识自控能力较强。

 

大人和孩子讲清楚学习任务的必要性,耐心陪伴,孩子的执行力会比较强。我家养成不定期完成skill sharpener 练习册的习惯后,有几次我并没有说,孩子做完作业后见我在忙家务就自己完成了。

 

2、孩子的知识储备会有助于语言学习

 

Skill Sharpener 中的数学科学练习册做了没几次之后,小朋友便熟悉了题型和套路,很多单词都可以猜出意思。这当然是因为她已经具备了一定的数学科学基础知识。因此已经具备的知识是可以帮助她学习语言的。

 

3、孩子的语言学习能力更强,操作得当的话,学习进度一点也不慢。

 

目前的阅读材料里面出现的一些女儿学校还没有学到的语法现象时,她不问我不讲,她问起来我会讲个大概,我感觉她理解非常快,会自然地应用上之前的语言知识来比较。

 

但更多的是,我从自己女儿身上,发现了英语启蒙晚带来的很多弊端,主要在于:

 

英语阅读内容和小朋友思想水平严重脱节,导致孩子没有兴趣

 

小孩子更多地依赖于中文阅读来得到阅读兴趣,很难开展英语课外阅读。

 

下面这张图是女儿现在的英语阅读水平,培生9级 ... 

 

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然而女儿的中文阅读早已经在自主阅读如醉如痴的状态,不读动漫, 嫌幼稚没意思,《明朝那些事儿》刷了5遍,全套的《写给儿童的中国历史》之类都是两三天刷完。当然可以理解,眼下英语阅读能带给她的乐趣实在是不够的。

 

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课外拓展如果从低级别做起,非常考验家长的耐心

 

家长要花费很多的精力,去寻找合适于自己孩子的学习材料,并且需要随时调整,我觉得没有英语基础的家长很难操作。

 

比如我刚开始选定了Scott Foresman的分级阅读,但是读着读着难度增加,就出现了孩子词汇不懂没兴趣读下去的情况,也不可能去重复读前面简单级别的材料。这个时候赶紧去找其他同难度级别的材料, 用牛津阅读树的绘本来补充, 读了一阵子之后才能进入下一个级别。

 

功利地说,晚启蒙错过了很多时间

 

每个家长都明白,孩子的时间有限,要做的事太多。孩子年龄越大,即使家里没有额外的任务,学校的任务也是越来越多。而英语这门课完全是可以提前学的,并且更符合认知规律。 

 

按照语言学习关键期假说理论,在2岁到12岁之间进行英语启蒙都是合适的,不耽误孩子把英语学到接近母语水平。但是考虑到母语依赖造成的外语学习障碍问题,我个人目前认为英语启蒙的最好时机应该在母语水平达到自主阅读章节书之前,大约在2到7岁,具体年龄要看每个孩子的母语阅读能力发展。

 

我了解到的信息,有人家的孩子去美国两年,目前相当于小学三年级,经认证英语水平等同于母语了,说个具体的标准,可以读《哈利·波特》原著。

 

下图是美国小学生阅读能力标准。相比之下,中国的大学英语六级考试的阅读速度标准,相当于北美小学三年级的水平。在阅读水平上,的确差距比较大。

 

 

现状如此,我的三个“对策” ... 

 

对于以上感受到的孩子英语晚启蒙的困难,我想从三个方面入手有针对性地解决问题:

 

缺乏英语阅读乐趣的困难,借由亲子共读来解决

 

我在带女儿读英语绘本的时候,发现她非常喜欢听妈妈朗读,妈妈读几页之后,她就跃跃欲试也想自己读,但是因为碰到不会读的单词会有点沮丧,所以最喜欢的方式是妈妈读一页她读一页。

 

有时候我觉得读得太累,就陪着她听音频,中间也时不时简单交流几句,英文中文都有,比如指着她喜欢的猫咪图片说“I love it!”, 女儿会很自然地说“Me too”。

 

亲子共读的过程中,最大的乐趣是分享与交流,哪怕并没有停下来交谈,声音语调表情都在交流,读到有趣的地方忍不住一起笑起来,那更是一种美好的体验。

 

课外阅读材料的选择,要花心思多投入

 

现在资讯那么发达,多用点心,多了解欧美教育理念,多学习牛妈牛娃的经验,多尝试一些材料。

 

在把孩子领入自主阅读之前,阅读材料的资金投入,以及自己时间精力的投入绝对是必要的。

 

这个暑假,我们会继续巩固绘本阅读,计划读完培生九级十级,还有小花生网上团的几套书。然后视情况进入桥梁书阅读。已经囤了《卡梅拉》英文版(这套中文书女儿小时候读了好几年,相信读英文版会减轻她的理解难度)、《猫头鹰日记》、《内裤超人》等。初级章节书也有储备,还会随时根据需要增加。

 

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除了我要随时跟进安排的阅读之外,买了一些《英语沙龙》《英语少年报》放在茶几上,没有任何要求或安排,随便孩子翻阅。

 

总之,把好书、合适的书放在孩子眼前手边,带领她、帮助她。

 

充分利用大龄儿童认知能力强的特点,激发对英语文化的兴趣

 

这一点主要通过影视作品来完成,如英文电影,迪士尼的青少年连续剧,BBC纪录片,TED演讲,可汗学院课程等等,把语言学习和知识学习以及娱乐都结合起来,争取让小朋友全方位地接触英语。

 

目前主要选择中英文字幕版本的,我会偶尔提示小朋友多关注英文字幕,我观察至少语音输入和激发兴趣方面是非常有效的。怎样利用好影视资源,后续要好好研究。

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最后是我的建言:英语启蒙,不要太晚! 

 

我的孩子已经没办法重来,要总结自己经验教训的话,我认为小学三年级才开始英语启蒙确实偏晚了,英语启蒙的最好时机应该在母语水平达到自主阅读章节书之前,大约在2到7岁。

 

以上,是我对我家孩子学英语的种种思考,一家之言,欢迎大家拍砖以及指点。


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